Iran’s LGBT Rights Abuses Revealed at the UN

Iran agrees to uphold the rights of some of its people, but what of its LGBT people?


Iran’s LGBT Rights Abuses Revealed at the UN

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 In 2007 Iranian President Mahmoud Ahmadinejad declared before an audience in New York City “There are no homosexuals in Iran.” Now in 2011, for the first time in 18 years Iran submitted to review at the UN Human Rights Committee’s 103rd convening in Geneva. The Committee also accepts “shadow reports” from civil society groups regarding the human rights situation in the 166 countries (including Iran) that have signed the Covenant on Civil and Political Rights. One such report “Human Rights Violations on the Basis of Sexual Orientation, Gender Identity, and Homosexuality in the Islamic Republic of Iran” was presented on November 4 in Geneva by International Gay and Lesbian Human Rights Commission (IGLHRC) staff members Hossein Alizadeh and Jessica Stern, prepared collaboratively with the Iranian Queer Organization (IRQO).

 

Iran’s LGBT Violations include:

  • The Penal Code of the Islamic Republic of Iran criminalizes all homosexual acts and actively punishes certain homosexual acts with death.

  • Individuals perceived to have committed homosexual acts are subjected to arbitrary arrest, torture in custody, and denial of the right to a fair trial.

  • Iranian authorities at the highest levels have repeatedly issued homophobic statements that amount to incitement to violence against LGBT individuals.

 

The Iranian authorities have refused to address LGBT rights in Iran, arguing that LGBT rights are “beyond the mandate and subject matter of the Covenant on Civil and Political Rights.” The Human Rights Committee’s concluding observations have made it clear that the Iranian government’s conduct amounts to a violation of the international laws that it has agreed to uphold.

 

The Committee urges the government of Iran to repeal or amend legislation that “could result in the discrimination, prosecution and punishment of people because of their sexual orientation or gender identity” and unconditionally release “anyone held solely on account of freely and mutually agreed sexual activities or sexual orientation.” Iran must formally acknowledge which of the Committee recommendations it will abide by.

 

Is Iran likely to abide by the recommendations made by the Committee? Does the UN Human Rights Committee have a history of protecting LGBT human rights? In what ways can the international community hold Iran accountable for these violations?

 


Se Revelan Abusos a Iraníes LGBT en la ONU

Irán dice respetar los derechos de su gente, pero ¿qué pasa con los derechos de las personas LGBT?

 

En el 2007 el Presidente de Irán Mahmoud Ahmadinejad declaró ante el público en la ciudad de Nueva York que “no hay homosexuales en Irán.” Ahora en el 2011, por primera vez en 18 años, Irán fue sometido a revisión durante la 103 reunión en Ginebra del Comité de Derechos Humanos de la ONU. El Comité aceptó reportes de grupos de la sociedad civil que hablan sobre la situación de los derechos humanos de 166 países, incluyendo a Irán, que han firmado el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos ante la ONU. Uno de estos reportes, “Violaciones a los Derechos Humanos en base a Orientación Sexual, Identidad de Género, y Homosexualidad en la República Islámica de Irán” fue presentado el 4 de Noviembre en Ginebra por Hossein Alizadeh y Jessica Stern, miembros de la Comisión Internacional de los Derechos Humanos para Gays y Lesbianas (IGLHRC, por sus siglas en inglés), quienes colaboraron con la Organización Iraní Queer (IRQO, por sus siglas en inglés) en la creación de este reporte.

 

Violaciones a los derechos de las personas LGBT en Irán incluyen:

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El Código Penal de la República Islámica criminaliza todo acto homosexual y ciertos actos homosexuales son castigados con sentencia a muerte.

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Individuos que se sospecha han cometido actos homosexuales son sujetos a arresto, tortura durante custodia, y se les niega el derecho a un juicio justo.

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Autoridades Iraníes en los más altos niveles, repetidamente han dado comentarios homofóbicos que incitan hacia violencia en contra de los individuos LGBT.

 

Las autoridades Iraníes han rehusado hablar sobre los derechos LGBT en Irán, argumentando que los derechos LGBT “van más allá del mandato y es tema sujeto al Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.” Las conclusiones de las observaciones del Comité de Derechos Humanos han hecho claro que la conducta por parte del gobierno de Irán se suma a la violación de leyes internacionales que ha acordado cumplir.

 

El Comité argumenta que el gobierno de Irán debe revocar o enmendar la legislación que “puede resultar en la discriminación, acusación y encarcelamiento de personas basado en su orientación sexual o identidad de género” y dejen bajo libertad incondicional a “cualquier persona arrestada solo por orientación sexual o por actividad sexual acordada mutuamente y libremente.” Ahora Irán tiene que formalmente aceptar las recomendaciones del Comité.

 

¿Qué tan probable es que Irán cumpla con las recomendaciones hechas por el Comité? ¿Qué historial tiene el Comité de Derechos Humanos de la ONU de proteger derechos humanos de las personas LGBT? ¿En qué maneras puede la comunidad internacional hacer que Irán tome responsabilidad por estás violaciones?