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DREAMers Still Dreaming

Are Undocumented Youth closer to citizenship or still living in a nightmare?


DREAMers Still Dreaming

Déjà vu: President Obama’s State of the Union on 1/28/14 called for fixing our broken immigration system: “When people come here to fulfill their dreams -- to study, invent, contribute to our culture -- they make our country a more attractive place for businesses to locate and create jobs for everybody. So let's get immigration reform done this year. Let's get it done. It's time.”

Two days later at a closed door Republican Retreat, Speaker Boehner announced the GOP’s blueprint for Immigration Reform: Step 1. Secure the Border and require tough employment verification. Step 2. Anyone in America illegally undergoes a criminal background check. Step 3: Pay fines, taxes and learn English. Where does that leave the 2 million DREAMers brought to this country as children, who should be eligible for citizenship but are at risk of deportation due to the stalled debate in Congress?

Must President Obama and Congress accept GOP demands before achieving bipartisan support for a path to citizenship for 11+ million illegal immigrants, including DREAMers, already in this country? “If the speaker proposes something that says right away ‘folks aren’t being deported, families aren’t being separated, we’re able to attract top young students to provide the skills or start businesses here, and then there’s a regular process of citizenship’ — I’m not sure how wide the divide ends up being.” (CNN interview 1/31/14)

Though the Republican plan has a “zero tolerance” policy for lawbreakers, and a No amnesty approach, it does offer a future chance for DREAMERS. One of their 6 Principles on Immigration Reform states: “One of the great founding principles of our country was that children would not be punished for the mistakes of their parents. It is time to provide an opportunity for legal residence and citizenship for those who were brought to this country as children through no fault of their own, those who know no other place as home. For those who meet certain eligibility standards, and serve honorably in our military or attain a college degree, we will do just that.”

What is the best way forward for DREAMers and their families? Do undocumented youth take a risk when publicly telling their stories? Does Speaker Boehner’s Immigration Reform plan invite bipartisan discussion or declare an ultimatum? How far apart are the supporters of reform from its opponents? What needs to happen to keep the immigration reform debate moving forward? Can an agreement be reached this year?

 


Reforma Migratoria: ¿Alguien en verdad se oponen a ella?

 

La economía de EE.UU. necesita una reforma migratoria. El proceso de reforma está estancado por el impresionante costo de la aplicación de leyes en la frontera y en el interior del país. La legalización de los 11+ millones de trabajadores indocumentados que ya están en el país, abriría puertas que incrementarían nuestra seguridad fiscal. En una entrevista el pasado 20 de febrero el Secretario Hacienda, Jack Lew, dijo que la reforma migratoria "posee interés político de ambos partidos... Una reforma migratoria, incluso ayudará a mejorar cuestiones de nuestro sistema de de ayuda social, porque con ella crece la economía... También hará crecer la base de impuestos de nómina, y ayuda a mantener la financiación del Seguro Social y Medicare."

 

Apoyo bipartidista por una reforma migratoria está en todas partes, así que ¿cuánto tiempo más hasta que sea aprobada en el Congreso? Una encuesta de reforma migratoria realizada en 2013 por parte de Belden Russonello Strategists muestra que los republicanos, demócratas e independientes por igual muestran un fuerte apoyo a reforzar y salvaguardar la base federal de datos de empleo y una aplicación más estricta de las normas salariales y de seguridad (tanto para los nacidos en EE.UU. e inmigrantes, porque todos merecen dignidad y la libertad de explotación), hacer prioridad el detener las drogas y armas que cruzan en la frontera en lugar de detener a personas, y finalmente apoyo a los jueces hacia la oportunidad de sopesar las circunstancias del caso de un inmigrante indocumentado antes de ordenar su deportación.

 

¿El modelo del Partido Republicano para la Reforma Migratoria es un ultimátum o una invitación hacia el diálogo? Paso 1: Asegurar la frontera y requerir una verificación más estricta de empleo. Paso 2. Verificación de antecedentes penales a todo inmigrante indocumentado en los Estados Unidos. Paso 3: Pagar multas, impuestos y aprender Inglés. Aunque sus planes excluyen cualquier posibilidad de amnistía, sí incluyen en sus 6 Principios de Reforma Migratoria a los millones de jóvenes DREAMers: "Uno de los grandes principios fundacionales de nuestro país es que los niños no serían castigados por los errores de sus padres. Es el momento de dar una oportunidad hacia la residencia legal y la ciudadanía para aquellos que fueron traídos a este país cuando eran niños por causas ajenas a su propia cuenta, y que solo conocen a los E.E.U.U. como su hogar y país. Precisamente eso es lo que haremos para aquellos que cumplen con ciertos estándares de elegibilidad, que sirven honorablemente en nuestras fuerzas armadas, o que alcancen un título universitario. "¿Qué diferencia existe entre lo que proponen los republicanos y lo que los demócratas proponen para los DREAMers?