Turmoil in the Arab World

What's going on over there, and what are we supposed to do about it?


Turmoil in the Arab World

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Of the many nations in the Middle East and North Africa facing popular movements challenging their existing regimes, it is important to keep US involvement in check. A few critical spots are:

LIBYA: As the war continues to escalate, the US increases its involvement, raising concerns about another potential long term military commitment that will drain our already depleted resources and further tax a shaky economy. President Obama has approved the use of Predator drones in Libya at the request of NATO. The Obama administration will also give $25 million in vehicles and other supplies to the rebels, but has drawn the line at providing weapons, at least for the moment. The Libyan rebels insist that Gaddafi must step down before a ceasefire and peace negotiations can begin.

SYRIA: After a month of protests and some token concessions, the Syrian government approved a draft law that would put an end to their 48 year long state-of-emergency. They are expected to replace it with a law that would allow for “peaceful assembly.” President Bashar al-Assad warned that after concessions such as this, there would no longer be any need for these demonstrations, and the government would not “tolerate any act of sabotage.” The following day, in protests across Syria calling for regime change, security forces clashed with demonstrators, killing a reported 73 of them.

EGYPT: While the Cairo protests led to the successful ouster of President Mubarak, the new military-controlled government bears a striking resemblance to the one it rose up to replace. The military appears to be arresting those who criticize them. The government frames ongoing protests as the people objecting to their new leaders on religious grounds, and have threatened force against protestors in the city of Qena.

AFGHANISTAN: The beginning of the US drawdown was originally set for July 2011. Negotiations have begun with the Afghan government on transitioning control of the war effort to the Afghans, and a Strategic Partnership Declaration for beyond 2014, the date of the final exit. It is possible that any agreement that allows for a permanent US presence in the region could endanger Afghanistan’s peace negotiations with the Taliban.

What role should the US take when uprisings occur in foreign nations? How does instability in the Arab world impact us? Which countries are of greatest concern and why? Can these protests actually lead to the formation of democracies across the region?



Levantamientos en el Mundo Árabe

¿Qué está sucediendo ahí y que podemos hacer al respecto?

De las muchas naciones en el Medio Oriente y África del Norte que enfrentan movimientos populares que desafían sus existentes gobiernos, es importante mantener la participación de EEUU bajo la lupa. Algunos de los países críticos son:

LIBIA: Mientras la guerra continúa agravando, EEUU aumenta su participación, causando preocupaciones acerca del potencial de otro compromiso militar a largo plazo que disminuirá nuestros recursos ya agotados y añadirá impuestos adicionales a una economía ya inestable. El presidente Obama ha aprobado el uso de vehículos predadores no tripulados en Libia a petición de la OTAN. La administración de Obama también aprobó $25 millones en vehículos y otros suministros a los rebeldes, asegurando que –por lo menos por el momento, no les proporcionarán armas. Los rebeldes de Libia insisten que Gaddafi deba retirarse antes de que puedan comenzar con negociaciones de tregua y paz.

SIRIA: Después de un mes de protestas y algunas concesiones simbólicas, el gobierno de Siria aprobó un anteproyecto de ley que daría fin a los 48 años en estado de emergencia. Se espera reemplazar este anteproyecto con una ley que permitiría la "asamblea pacífica." El presidente Bashar Al-Assad advirtió que después de concesiones como la sucedida, no hay ninguna necesidad para estas demostraciones, y que el gobierno no "toleraría ningún acto de sabotaje". Al día siguiente, en protestas a través de todo Siria haciendo un llamado hacia cambio de gobierno, fuerzas de seguridad chocaron con manifestantes, resultando en unas 73 muertes de protestantes.

EGIPTO: Aunque las protestas en El Cairo llevaron a la expulsión exitosa del Presidente Mubarak, el nuevo gobierno controlado por el ejército, hasta ahora ha sido bastante similar al que reemplazó. El ejército parece estar encarcelando a los que los critican. El gobierno hace creer que las protestas progresivas son personas que oponen a los nuevos líderes por motivo religioso, y han amenazado usar fuerza en contra de protestantes en la ciudad de Qena.

AFGANISTAN: Se había propuesto que se iniciara la retirada militar de EEUU para julio del 2011. Ya han comenzado las negociaciones con el gobierno afgano sobre la transición del control de la guerra a manos del gobierno afgano, además de una Declaración Estratégica de la Asociación para pasados del 2014, la fecha de la salida final. Es posible que cualquier acuerdo que tenga en cuenta una presencia permanente de EEUU en la región pudiera poner en peligro negociaciones de paz entre Afganistán y el Talibán.

¿Qué papel debe tomar EEUU cuándo levantamientos o revueltas ocurren en naciones extranjeras? ¿Cómo nos impacta la inestabilidad en el mundo árabe? ¿Cuáles son los países que más nos deben preocupar y por qué? ¿Estas protestas en verdad llevarán hacia la democracia en la región?