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Preventing Nuclear Terrorism

World leaders meet to enhance global nuclear security


Preventing Nuclear Terrorism

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 More than fifty world leaders will gather for the 2012 Nuclear Security Summit in Seoul, South Korea, on March 26-27 to agree on measures that will further reduce the threat of nuclear terrorism.  This shared global threat would have a devastating impact far beyond the immediate tragedy. According to former Secretary of Defense Robert Gates, “Every senior leader, when you're asked what keeps you awake at night, it's the thought of a terrorist ending up with a weapon of mass destruction, especially nuclear."

 

The Seoul Summit will build on momentum from the first Nuclear Security Summit held in Washington, DC in 2010.  The 47 world leaders attending the 2010 Summit agreed that “nuclear terrorism is one of the most challenging threats to international security” and pledged to secure all vulnerable, bomb-making materials within four years.  Currently, there is enough weapons-usable nuclear material spread across the globe to build more than 100,000 additional nuclear bombs. Securing these materials is necessary to deny terrorists the critical ingredients they need to construct a nuclear device. Some nations made supplementary national commitments at the 2010 Summit. For instance, Russia has ended its plutonium production, and Kazakhstan has secured enough of its highly enriched uranium (HEU) and plutonium to make 775 nuclear weapons.

 

The 2012 summit is expected to address the following priorities: Deepening partnerships that will prevent nuclear materials from falling into the hands of terrorists; Taking specific and concrete actions to secure nuclear materials and prevent illicit trafficking and smuggling; Strengthening the International Atomic Energy Agency (IAEA) with the resources and authority it needs to meet its responsibilities; and encouraging nations to follow through on their national commitments from the 2010 summit, including the further securing of facilities that produce and use bomb-making materials for civilian purposes.

 

Leaders worldwide and across partisan lines agree on the need to remove bomb-making materials from the black market and lock down existing stockpiles that could fall into the wrong hands, and progress is being made toward the goal of securing all vulnerable nuclear material. However, efforts to prevent this overlooked danger must accelerate.

 

How real a threat is nuclear terrorism? Is it easy for terrorists to acquire nuclear materials? What is the Seoul Nuclear Security Summit likely to accomplish? Why is South Korea hosting the summit? Are North Korea and Iran participating in the summit? How will the international community continue to work on this important agenda?


Previniendo Terrorismo Nuclear

Líderes mundiales se reunen para fortalecer la seguridad nuclear

 

Más de cincuenta líderes mundiales se reunirán el 26 y 27 de Marzo en la ciudad de Seúl en Corea del Sur para la Cumbre de Seguridad Nuclear 2012, en dónde acordarán medidas que continuarán la prevención de  una amenaza de terrorismo nuclear. Esta amenaza global tendría un impacto devastador que va más allá de la tragedia inmediata. De acuerdo al anterior Secretario de Defensa Robert Gates “A cada líder gubernamental que se le pregunta qué es lo que los mantiene sin dormir por las noches, la respuesta es la idea de un terrorista adquiriendo armas de destrucción masiva, especialmente las nucleares.

 

La Cumbre de Seguridad Nuclear de este año añadirá al momentum obtenido durante la primera Cumbre de Seguridad Nuclear en 2010 en la ciudad de Washington D.C. Los 47 líderes mundiales que participaron en la Cumbre pasada acordaron que “el terrorismo nucleear es una de las amenazas más peligrosas para la seguridad internacional” y se comprometieron asegurar todos los materiales vulnerables que producen bombas en un lapso de cuatro años. Actualmente en todo el mundo existe suficiente material nuclear para construir más de 100,000 bombas nucleares adicionales. Es necesario poder asegurar estos materiales para negarle a los terroristas los ingredientes críticos que necesitarían para crear armas nucleares. Algunos países acordaron otros compromisos nacionales durante la cumbre. Por ejemplo, Rusia ha dejado de producir plutonio, y Kazakhstan ha asegurado una cantida de plutonio y uranio enriquecido que sería suficiente para construir 775 armas nucleres.

 

Se espera que durante la cumbre de este año se discutan las siguientes prioridades: Profundizar las colaboraciones que prevendrán que material nuclear llegue a las manos de terroristas; Tomar acciones conretas y específicas para asegurar material nuclear y prevenir el tráfico ilícito y contrabando; Fortalecer la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA, por sus siglas en inglés) con los recursos y la autoridad necesaria para cumplir con sus responsabilidiades; y alentar a otros países a que cumplan sus compromisos nacionales acordados durante la cumbre del 2010, incluyendo continuar asegurando las instalaciones que producen y utilizan materiales nucleares para propósitos civiles. 

 

Líderes de todo el mundo y con distintas afiliaciones políticas están de acuerdo en la necesidad de remover los materiales que pueden producir bombas nucleares del mercado negro y asegurar materiales existentes para que no caigan en las manos equivocadas, y también están avanzando con la meta de asegurar todo material nuclear vulnerable. Sin embargo, se deben acelerar los esfuerzos para prevenir este peligro y no seguir pasando por alto esta amenaza.

 

¿Qué tan real es la amenaza de terrorismo nuclear?

¿Es fácil para los grupos terroristas adquirir material nuclear?

¿Qué es lo que logrará la Cumbre de Seguridad Nacional en Seúl este año?

¿Porqué es cede en Corea del Sur? ¿Qué siginificado tiene?

¿Participará Corea del Norte e Irán en la Cumbre?

¿Cómo es que la comunidad internacional continuará trabajando para cumplir los compromisos de esta importante agenda?