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China’s Space Efforts

U.S. and China must cooperate to ensure outer space remains usable


China’s Space Efforts

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 The Pentagon’s annual report to the U.S. Congress on China - Military and Security Developments Involving the People’s Republic of China – focuses on China’s growing military power and U.S. policy-makers’ interest with it. Independent experts assert that U.S. policy-makers must examine China’s capabilities in their proper regional and international context, as well as the increased importance of space to U.S. national and economic security. They emphasize that it is important we cooperate with China on our outer space priorities.

 

China is one of only three countries that have an independent capability to place its own citizens into Earth’s orbit. Physics of the space environment mean actions by one country affect the ability of all countries to successfully use space.  In 2007, China conducted an anti-satellite weapon test, which created a massive cloud of space debris that will threaten the world’s working satellites for many years.

 

The United States can no longer afford to forge ahead alone in space. It is only by reaching out to other major space-faring nations that the United States can work towards the long-term sustainable use of outer space.  As stated in the White House 2010 National Space Policy, one goal is to “Expand international cooperation on mutually beneficial space activities.” In doing so, that policy’s intent is to “broaden and extend the benefits of space; further the peaceful use of space; and enhance collection and partnership in sharing of space-derived information.”

 

What are the realities of China’s space capabilities and intentions? Does China’s activity in space affect U.S. national security? What happens when a piece of space debris hits a working satellite? How can space-faring nations work together to ensure space remains usable for all?

 


Esfuerzos Chinos en el Espacio Exterior

EE.UU. y China deben cooperar para asegurar que el espacio exterior se mantenga utilizable

 

El reporte anual para el Congreso por parte del Pentágono sobre China llamado –Military and Security Developments Involving the People’s Republic of China (Desarrollo Militar y de Seguridad Involucrando a la Republica Popular de China)- se enfoca en el creciente poder militar de China y el interés en él por parte de los legisladores de Estados Unidos. Expertos independientes acuerdan que legisladores de Estados Unidos deben examinar las capacidades de China en su contexto propio regional e internacional, a demás del incremento en importancia del espacio exterior para la seguridad nacional y económica de los Estados Unidos. Ellos recalcan que es importante que cooperemos con China en prioridades del espacio exterior.

 

China es uno de tres países que tienen la capacidad independiente de mandar a sus ciudadanos a la órbita del planeta. La física del ambiente espacial significa que acciones por parte de un país afectan la habilidad de otros países para poder utilizar satisfactoriamente el espacio exterior. En el año 2007, China condujo una prueba de armas anti-satélite, lo cual creó una nube masiva de detritos que amenazan los satélites que por años han estado orbitando alrededor del planeta.

 

Estados Unidos no puede seguir adelante por si solo en el espacio exterior. Es sólo al hacer alcance hacia otros países con la tecnología sobre el espacio que los Estados Unidos puede trabajar hacia el uso sustentable del espacio exterior a largo plazo. Como se dijo en la Casa Blanca durante la Política Espacial de 2010, una de las metas es “Expandir cooperación internacional en actividades del espacio exterior de beneficio mutuo.” Lo que intenta lograr esta política es extender los beneficios que trae el espacio exterior; incrementar el uso pacífico de él; y aumentar la colección y asociación para compartir información derivada del espacio exterior.”

 

¿Cuáles son las realidades de las capacidades e intenciones de China sobre el espacio exterior? ¿Afecta la actividad China en el espacio exterior la seguridad nacional de los Estados Unidos? ¿Qué sucede cuando un pedazo de detrito choca con un satélite activo? ¿Cómo pueden trabajar juntas las naciones con habilidades hacia el espacio exterior para asegurar que se mantenga utilizable para todos?