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Beyond Coal

Sierra Club works to move America to truly clean energy sources
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Beyond Coal

This week the Sierra Club and a growing coalition of local, regional and national allies announced the retirement of its 150th coal plant -- a significant milestone in the ongoing campaign to move the country beyond coal no later than 2030. With today’s announcement that the Brayton Point Power Station in Massachusetts would retire by 2017, the campaign officially marked 150 coal plants that have announced plans to retire since 2010. Since 2002, the Sierra Club estimates 57,966 megawatts from coal retired, and replaced by 66,400 megawatts from clean power sources.

Coal burning is responsible for a third of U.S. carbon emissions- the main contributor to climate disruption. It is also leading to as many as 13,000 premature deaths and $100 billion in health care costs annually. In Appalachia, mining companies literally blow the tops off mountains to reach thin seams of coal. The millions of tons of loose rubble and waste find their way into streams and valleys beyond the mining sites. Seventy-two percent of all toxic water pollution in the country comes from coal-fired power plants, making coal plants the number one source of toxic water pollution in the U.S. Mountaintop removal mining has damaged or destroyed nearly 2,000 miles of streams and threatens to destroy 1.4 million acres of mountaintops and forests by 2020.

The Sierra Club’s Beyond Coal campaign’s main objective is to replace dirty coal with clean energy by mobilizing grassroots activists in local communities to advocate for the retirement of old, outdated coal plants, and to prevent new coal plants from being built. They aim to retire one third of the nation’s more than 500 coal plants by 2020, replacing the majority of retired coal plants with clean energy solutions such as wind, solar, and geothermal power plants, and keeping coal in the ground in places like Appalachia and Wyoming’s Powder River Basin. Today, the United States has more than 60,000 megawatts of installed wind capacity and 10,000 megawatts of installed solar capacity enough to power the equivalent of over 17 million American homes.


Más allá del Carbón

El Sierra Club trabaja para llevar a los Estados Unidos a fuentes de energía limpia

Esta semana, el Sierra Club y una coalición creciente de aliados locales, regionales y nacionales, anunciaron la retirada de la planta de carbón número 150 - un hito importante en la campaña para sacar adelante al país más allá del carbón como fuente de energía a más tardar el año 2030. Con el anuncio de hoy sobre la jubilación de la planta Brayton Power Point en Massachusetts en 2017, la campaña marcó oficialmente que han anunciado 150 plantas de carbón jubiladas desde 2010. El Sierra Club ha estimado desde 2002, que 57,966 megawatts de plantas retiradas es sustituido por 66,400 megawatts provenientes de fuentes de energía limpia.

La quema de carbón es responsable de un tercio de las emisiones de carbono en los EE.UU. -El principal contribuyente a la alteración del clima. Además, cada año se lleva unas estimadas 13,000 muertes prematuras y $100 millones de dólares en costos de salud. Las compañías mineras en la región de Appalachia, literalmente explotan las cimas de las montañas para minar en las costuras más finas de carbón. Las millones de toneladas de escombros y residuos terminan en arroyos y valles más allá de las zonas mineras. Setenta y dos por ciento de toda la contaminación tóxica del agua en el país proviene de las plantas de carbón, haciéndolas la fuente número uno de contaminación tóxica al agua. La mina a cielo abierto con explotación de cimas de montañas en EE.UU. ha dañado o destruido cerca de 2,000 kilómetros de ríos y amenaza con destruir 1.4 millones de hectáreas de cimas de montañas y bosques para el año 2020.

El principal objetivo de la campaña “Más allá del Carbón” es reemplazar el carbón sucio con energía limpia mediante la movilización de activistas en comunidades locales para abogar por la jubilación de plantas de carbón viejas y obsoletas, y para prevenir la construcción de más plantas de carbón. Su objetivo para el año 2020 es jubilar un tercio de las más de 500 plantas de carbón en el país; y sustituirlas con soluciones de energía limpia como la eólica, solar, y plantas de energía geotérmica; y finalmente mantener el carbón bajo tierra en lugares como la región Appalachia y el Powder River Basin de Wyoming. Hoy, Estados Unidos tiene más de 60,000 megawatts de capacidad eólica y 10,000 megawatts de capacidad solar ya instalada. Esto sería lo suficiente para abastecer el equivalente de más de 17 millones de hogares estadounidenses.